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Les Big Five

big five Die Big

L’une des principales raisons qui nous poussent à entreprendre un safari sur le continent africain est la rencontre avec les Big Five. Un safari sans eux, c’est comme un clafoutis sans cerises. Voici la liste des Big Five ainsi que quelques réponses à des questions fréquemment posées sur ces mythes animaux.

Mais pourquoi sont-ils appelés « Les Big Five » ?

Ce terme anglais signifie littéralement “les cinq gros” et est apparu à la fin du XIXème siècle, principalement chez les chasseurs. Ces derniers faisaient référence aux animaux les plus dangereux et les plus difficiles à chasser à pied, quelle que soit leur taille. Maintenant que nous avons défini le terme, intéressons-nous désormais à chacun d’entre eux.

LE LÉOPARD

Il est l’un des plus petits représentants des Big Five, mais c’est pourtant lui le plus agile et le plus redouté. C’est un animal solitaire et territorial. On l’observe souvent au sommet des arbres où il se sent en sécurité et d’où il peut chasser ses proies.

Les léopards mangent principalement leurs proies en haut des arbres, où ils sont généralement moins dérangés par les autres carnivores.

Ils ne s’entendent pas très bien avec les lions, car ces derniers les considèrent comme des proies. La plupart des léopards ont la peau claire et des taches noires, mais vous pourrez également voir des léopards noirs, plus connus sous le nom de panthères noires.

LE BUFFLE

Il est l’un des plus dangereux des Big Five en raison de son comportement imprévisible. Les buffles vivent en groupes pour se protéger des prédateurs comme les lions.

Les mâles et les femelles possèdent des cornes, mais celles des mâles sont incurvées vers le haut et se rejoignent au centre. Elles forment une sorte de socle sur leur crâne qui leur sert de protection. Les cornes offrent aux buffles un excellent outil de défense contre leurs principaux rivaux, les lions. Leur taille est également un avantage puisqu’ils pèsent presque trois fois plus que les lions. Lorsque ces derniers chassent les léopards, il arrive que l’un d’eux soit tué.

LE RHINOCÉROS

Parmi les cinq espèces connues de rhinocéros, deux d’entre elles se trouvent en Afrique : le rhinocéros noir et le rhinocéros blanc. Ces deux espèces sont menacées d’extinction en raison du braconnage, surtout le rhinocéros noir.

La caractéristique la plus distinctive des rhinocéros est leur grande taille ainsi que leurs cornes. Ils sont considérés comme l’un des animaux les plus imposants qui existe. Leurs cornes peuvent également atteindre une taille considérable. Les rhinocéros sont des herbivores de nature et, selon leur espèce, ils se nourrissent de végétaux bien spécifiques.

La principale menace qui pèse sur leur existence est celle de l’homme. Ils sont chassés pour leurs cornes qui sont extrêmement demandées en Asie en raison de leurs supposés vertus aphrodisiaques. Tout comme d’autres animaux, la plupart des rhinocéros voient leur habitat disparaître au fur et à mesure que l’homme s’y installe.

L’ÉLÉPHANT

Tout comme les rhinocéros, les éléphants sont chassés pour leurs défenses en ivoire qui sont très convoitées, notamment en Asie. Ce sont des animaux très sociables qui vivent toute leur vie dans le même groupe. Leurs caractéristiques les plus distinctives sont leur très grande taille, leur trompe, leurs grandes oreilles et leurs défenses. Ils peuvent mesurer jusqu’à quatre mètres de haut, peser jusqu’à six mille kilos et vivre jusqu’à soixante-dix ans. Leur morphologie leur vaut le respect des autres animaux ainsi que des humains.

LE LION

Plus familièrement connu sous le surnom du roi de la jungle, il est l’un des animaux les plus attendus lors des safaris. Son physique imposant et sa belle crinière lui donnent des airs invincibles.

Il est doté d’une excellente vue et d’une ouïe exceptionnelle qu’il utilise pour chasser ses proies et protéger son territoire.

Leur régime alimentaire est principalement constitué de viande et ils se nourrissent de grands mammifères, bien qu’ils puissent aussi s’attaquer à de petits mammifères, des oiseaux ou encore des reptiles. Grâce à leurs puissantes mâchoires et à leurs griffes aiguisées, très peu d’animaux peuvent leur résister.

Voici quelques faits concernant les Big Five. Si votre curiosité a été piquée et que vous souhaitez venir les observer en personne, réservez l’un de nos safaris. Vous trouverez un lien vers une vidéo du National Geographic afin d’en savoir plus sur les Big Five.

Voici un lien vers une vidéo de National Geographic pour en savoir plus sur les cinq grands.

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